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VIAJANDO ANDO ~ Londres: Primer día en la cuna de la flema inglesa

Londres el destino, y nada mejor que una escapada de fin de semana, por eso reservo un vuelo ida y vuelta desde Berlín por 80 euros, y empaco una mochila de mano con lo necesario para dos días de paseo. El vuelo es de dos horas y me deja en el Aeropuerto de Gatwick, uno de los mas cercanos al centro de Londres. Una vez pasados los controles pertinentes, lo primero que hago es adquirir la Oyster Card, tarjeta fundamental para moverse en el transporte público en Londres. Se puede adquirir en el Aeropuerto, en cualquiera de sus terminales. En el caso de Gatwick, se compra en el hall principal (con efectivo, tarjeta de crédito o débito internacional). (Tip N°1)

Moverse por el sistema de subterráneos no es muy fácil de entender a simple vista, por lo que les recomiendo descargar alguna app del London Tube, así puedes  indicar dónde estás y a qué estación quieres llegar. En el andén es importante estar atento a los carteles de información, ya que por un mismo andén pasan varias líneas. En mi caso me hospedé en la zona de Paddington, cerca del Hyde Park.

Gatwick es mi estación de inicio, saliendo desde la Terminal Sur. Tomé el Thameslink por alrededor de 20 libras con dirección a St Pancras. Luego tomé el Circle Line en dirección oeste o westbound hasta Paddington. Desde allí caminé unas pocas cuadras hasta llegar a mi alojamiento. Luego del check-in me dirijo hacia Hyde Park, inesperadamente comienza a salir el sol, y se puede ver, desde distintas direcciones, a gente que, como yo, pensó en dar un paseo por el parque.

 

El Hyde Park es uno de los nueve parques reales de Londres y solía pertenecer a la Abadía de Westminster antes de ser expropiado por Enrique VIII, en 1536. Fue abierto al público en el siglo XVII. El parque ha sido lugar de famosos conciertos, manifestaciones e incluso fue escenario de duelos de honor entre caballeros. Posee un lago central llamado Serpentine donde pueden alquilarse botes a remo para pasear, y admirar la fauna acuática que lo habita. También se encuentra la fuente en memoria de la Princesa Diana. Como es de esperar, hay carros de helados y también se alquilan reposeras o tumbonas, para sentarse bajo algún árbol o hacer un picnic improvisado. Es un parque enorme, de más de 140 hectáreas, con sendas peatonales para disfrutar de una caminata, o para andar en  bicicleta.

En la esquina noreste del parque se encuentra Speaker´s Corner, un curioso sitio donde los domingos por la mañana suelen reunirse personajes variados como oradores y excéntricos, para hacer discursos sobre diferentes temas, tanto políticos como religiosos; especiales para la multitud que acude a escuchar, abuchear o aplaudir. Se hizo famoso durante la Segunda Guerra Mundial, ya que era el único lugar donde la gente podía defender a Hitler o criticar a Churchill sin temor a represalias.

 

Continúo mi camino por Oxford Street en dirección a Oxford Circus. Es una calle llena de tiendas, algunas de marcas reconocidas. Si buscan tiendas de lujo les aconsejo ir por una calle paralela llamada Brook Street, allí encontrarán de todo. Llego camino hasta Regent Street, una gran avenida que conduce directo hacia mi próxima parada: Picadilly Circus. La plaza, adornada por la famosa fuente con la estatua de Eros, es un bombardeo sensorial con un sinfín de transeúntes, artistas callejeros, teatros con enormes carteleras y la sensación de haber visto esta postal en reiteradas fotografías. También llamada plaza de los teatros, este lugar se encuentra en un punto estratégico y en pleno corazón del West End. Es aledaño a barrios como Soho y China Town, y es la zona de los espectáculos teatrales más reconocidos en el mundo. Frente a él puede verse el Criterion Theatre, el London Pavillion, los tan famosos carteles publicitarios luminosos, así como también está el Shaftesbury  Avenue, escenario de varias películas como Harry Potter, la cual conduce a los teatros Lyric, Apollo, Gielgud, Queen´s y el Palace Theatre.

picadilly 1
Fuente: Its your London

Luego de la recorrida, decido almorzar en un lugar que es un “pequeño-gran secreto”. Se trata de un local que es parte de las tiendas económicas de Londres. Entonces, me dirijo por Picadilly hasta cruzar con Sackville Street. Justo en la esquina se encuentra Pret a Manger, una cadena de tiendas que tienen opciones saludables, frescas y lo necesario para poder almorzar liviano y sin gastar tanto dinero. Hay sándwiches, wraps, comida vegana, ensaladas, sopas, frutas frescas, cafés orgánicos, sushi, jugos naturales, cookies y muffins. La relación precio/calidad es excelente y posee una filosofía sumamente naturista y de equilibrio con el ambiente: solo venden productos elaborados en el día y si al final de la jornada queda mercadería sin vender, éstos son dados a personas en situación de calle. (Ver Tip 2)

Londres
Foto: Dylan Thomas

Ya un poco más repuesto, me dirijo hacia la estación Picadilly y tomo el Underground (Metro) en dirección a la estación Green Park. Cambio a la línea Jubilee con rumbo Stratford y bajo en London Bridge Station para llegar, tras una pequeña caminata, al Borough Market. Este mercado es famoso por sus productos lácteos, carnes, pescados, frutas y verduras. Además hay puestos de comidas que parecen abarcar la gastronomía de todo el planeta. Pueden encontrar desde empanadas argentinas –como las del local “La Porteña”– Ostras frescas en “Richard Haward´s Oysters” y comida chipriota en “Gourmet Goat”. Es un lugar muy concurrido, por lo que es común tener que esperar varios minutos en cualquiera de los locales. En algunos casos se puede reservar previamente una mesa pero lo recomendable es llegar temprano. Es importante informarse previamente de los días y horarios de apertura de cada local de comidas. (Ver Tip 3). Sin dudas podrás satisfacer tus caprichos culinarios en el mercado, aunque los precios pueden variar enormemente según la elección.

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Foto: Øyvind Holmstad

Me dirijo ahora hacia el Tate Modern Museum, bordeando el Támesis. A lo largo de la rambla puede verse a distintos artistas callejeros, como uno hace un show de escape con chaleco de fuerza y cadenas, con una rutina muy cómica que involucra a varios de los espectadores. Imposible no dejarle una buena “paga” por su show, el hombre ha conquistado un enorme público, pero también ha generado la expectativa suficiente para ver cómo resuelve escapar. Llego al Tate Modern Museum y no puedo más que maravillarme en cuanto pongo un pie dentro. Honestamente es uno de los más impresionantes museos que haya visitado por la cantidad de obras, colecciones permanentes y muestras itinerantes.

El edificio cuenta con cinco pisos, siendo el quinto y tercer piso los dedicados a las colecciones permanentes de arte contemporáneo, entre los que se encuentran obras de Andy Warhol, Salvador Dalí, Pablo Picasso, Mark Rothko, Anish Kapoor, Claude Monet, Gherard Richter y Marlene Dumas, entre otros. En el cuarto nivel se encuentran las exhibiciones temporales más grandes, y en el segundo nivel hay un pequeño espacio de exposición para artistas contemporáneos.  Es importante ir con tiempo ya que puede llevar 4 horas ver –al menos– una gran parte del museo, sin estar corriendo de sala en sala. Un dato más que importante: la entrada general es gratuita, dato no menor en Londres. (Tip 4)

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Foto: Jonathan Chng

El sol comienza su lento descenso y es hora de volver. Cruzo el Millennial Bridge en dirección a la Catedral de St Paul, la cual parece una postal, bañada por la luz del atardecer. La rodeo y tomo el Underground en la estación St Paul, Central Line a Oxford Circus y combino con Bakerloo Line hacia Paddington. Es hora de ir a cenar y opto por ir a un sitio de comida hindú en London Street, a una cuadra de la estación Paddington. El local se llama “The Mughal´s”. Luego de una entrada, un plato principal y un té verde, es hora de pagar la cuenta (unas 25 libras) e irme a dormir. Good night, sleep tight!

 


Tip 1- Sobre la #OysterCard | El costo de la tarjeta es de 5 Libras, los cuales puedes recuperar al final del viaje si devuelves la tarjeta en cualquiera de estas máquinas.  La máquina ofrece -en el margen inferior de la pantalla- distintos idiomas para hacerte más fácil el trámite, en caso de que no hables inglés. Pides una nueva tarjeta, ingresas la cantidad de tarjetas y continúas. Te preguntará el tipo de carga que quieres hacer. Puedes cargar dinero o abonos por semana y por mes. Yo elegí cargar 15 libras que sumado a las 5 libras de la tarjeta totalizaron 20. Luego te pedirá que insertes la tarjeta, las monedas o el dinero. Si es tarjeta de débito te pedirá el PIN en el teclado. Ingrésalo y toca la tecla End. Una vez cobrada te pedirá que remuevas la tarjeta. Cuando sale la Oyster Card ya estará cargada, pero puedes verificar su saldo acercándola al lector amarillo que esta al costado derecho de la pantalla. Para devolver la tarjeta al final del viaje en una de estas máquinas debes cumplir con 2 condiciones: haber transcurrido al menos 48 hs desde su compra, y poseer un saldo no mayor a 10 libras. Las máquinas que tengan el cartel de Oyster Refunds son las habilitadas para ello. Acercas la tarjeta al lector, presionas pay as you go refund, confirmas la operación y vuelves a acercar la tarjeta al lector. Inmediatamente te devuelve el dinero dejando deshabilitada la tarjeta, así que puedes quedártela de recuerdo.

Tip 2- Sobre el #PretAManger | Alguna sucursales de esta cadena poseen baño al público, y la clave para ingresar (sí, es un baño con password) se encuentra en el ticket de compra. Aparte, puedes comer un sándwich, un cappuccino y algún postre por menos de 8 libras. El local admite tarjetas de débito o crédito, y no hay un monto mínimo requerido de compra. El ambiente es sumamente acogedor, limpio y de buena predisposición por parte de todos los empleados.

Tip 3Horarios del #BoroughMarket:

Lun – jue de 10:00 – 17:00, vie de 10:00 – 18:00 y sáb 08:00 – 17:00

Tip 4-Horarios del #TateModern:

Do a Ju de 10 a 18 hs, vie y sáb de 10 a 22 hs.


Portada: Ming Jun Tan 

Tommy Tow Ver todo

Columnista & Redactor | Músico y Escritor. Co-Conductor de Nunca Se Sabe. Editor de contenidos de Baires Digital & Engramm Web |
Contacto: tommy.tow@somos.berlin

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